porsche

Savez-vous de quoi il s’agit, et comment faire la différence entre un crossover et un SUV ?

Le segment des SUV est en plein essor depuis quelques années, car de plus en plus de conducteurs préfèrent les voitures spacieuses dotées de quatre roues motrices et d’un certain confort. En face d’elles, des voitures du segment des crossovers qui partagent la plupart des mêmes caractéristiques. Quelles sont donc les différences fondamentales alors qu’ils offrent la même chose à première vue ? Les lecteurs plus avertis sont probablement au courant, mais nous pouvons peut-être aider quelqu’un à décider quelle voiture choisir. Si vous souhaitez approfondir encore plus le sujet, vous pouvez aller visiter techno-car.fr.

SUV

Les principales différences se situent au niveau de la plate-forme du châssis et de la chaîne cinématique.

À première vue, les voitures se ressemblent beaucoup, avec un châssis surélevé, l’allure d’une voiture tout-terrain, des roues massives ou un moteur proprement prédateur. Pourtant, les deux voitures peuvent tenir la route sans problème et ont une consommation à peu près équivalente. La différence cruciale, cependant, se situe au niveau du terrain accidenté, où vous pouvez conduire le SUV relativement facilement sur des routes de montagne ou de forêt, et vous ne serez probablement même pas désarçonné en traversant une rivière peu profonde. Gardez tout de même à l’esprit qu’il s’agit plutôt d’une voiture de route, et que les terrains accidentés ne constituent pas son environnement principal… en d’autres termes, vous ne vous entraînerez pas beaucoup avec un SUV dans le désert ou dans un champ boueux.

Beaucoup d’entre vous s’en doutent probablement déjà, et ceux qui connaissent Jeep depuis des années le savent très bien. Le crossover (comme son nom l’indique) est principalement conçu pour les terrains non pavés, où il peut rouler à des vitesses assez élevées. Sa plus grande force est sa capacité à traverser les routes hors montagne, les lits de rivière boueux et les dunes du désert. Parallèlement, le châssis s’adapte beaucoup mieux aux obstacles. Ainsi, vous pouvez sans problème monter une route de montagne à 90 km/ avec un 4×4 tout-terrain, mais vous risquez de ressentir une certaine insatisfaction de la part d’un SUV.

La situation est intéressante aux États-Unis, où près de 90 % des voitures “tout-terrain” n’ont pas de quatre roues motrices, comme par exemple la Jeep Cherokee, considérée comme un SUV typique. En Europe, la situation est exactement l’inverse, presque tous les véhicules ayant une conception tout-terrain (les tout-terrains et les SUV comptent) ont quatre roues motrices, bien que certains crossovers urbains ou compacts puissent être équipés d’un seul essieu.

SUV neige

Caractéristiques principales des crossovers (voitures tout-terrain)

Un réducteur tout-terrain, qui réduit la vitesse de la voiture à chaque changement de vitesse, facilitant ainsi le franchissement d’obstacles tout-terrain tels que la boue ou le sable.
Un différentiel qui répartit le rapport de vitesse sur les arbres de sortie est également essentiel. Si la voiture n’en est pas équipée, l’essieu et la chaîne cinématique risquent d’être endommagés.)
Le moteur ne doit pas être transversal, sinon le réducteur ne peut pas être monté.
Dans une voiture tout-terrain typique, le réducteur et le différentiel ne peuvent être actionnés que manuellement ; en principe, un interrupteur situé sur le tableau de bord (ou ailleurs à portée de main du conducteur) devrait permettre de les activer ; s’il n’est pas là, ce n’est pas une voiture tout-terrain typique. Les voitures tout-terrain peuvent traverser des eaux plus profondes que les roues, et de même traverser des montagnes en dehors des routes entretenues.

Certaines voitures à quatre roues motrices sont équipées d’un système de transmission pseudo-différentiel dit 4×4, mais aucun réducteur n’est utilisé ; c’est le cas de la Jeep Patriot ou du Land Rover Freelancer II. Dans le groupe suivant, nous trouvons des véhicules sans différentiel 4×4 complet, ils n’ont donc pas de contrôle total de la conduite.

Les voitures tout-terrain ont un châssis beaucoup plus rigide.

Lorsque vous conduisez une voiture sur un terrain accidenté, ce ne sont pas seulement le châssis et les roues qui sont malmenés, mais aussi le reste de la structure. Ainsi, toutes les voitures tout-terrain doivent avoir une structure renforcée et contreventée pour résister aux contraintes du terrain accidenté – par exemple, il arrive souvent que l’avant de la voiture soit soulevé et que tout le poids soit de facto transféré à l’arrière – si la carrosserie de la voiture n’est pas assez solide, la structure du plancher pourrait se fissurer. C’est pourquoi certaines voitures ont un cadre latéral porteur séparé du reste de la carrosserie. Les SUV et les voitures semi-terrain sont construits sur le plancher.

Un moteur plus puissant et un essieu plus grand

Il existe également de grandes différences au niveau de l’essieu, les SUV ayant essentiellement un “style routier” sans beaucoup d’espace autour des roues, ce qui endommagera les rainures des roues et les amortisseurs en cas de conduite hors route. Les voitures tout-terrain, en revanche, ont un essieu beaucoup plus dur avec beaucoup d’espace pour les roues, de sorte qu’elles peuvent supporter des pierres coincées dans les pneus ou de grands dépôts de boue. Le moteur est également construit de manière totalement différente (par rapport aux SUV) et doit bien sûr faire face à des exigences totalement différentes.

Les caractéristiques essentielles des moteurs crossover :

Les lubrificateurs dépendent des fonctions dans différentes positions, y compris dans les fortes descentes.
Dans le cas du refroidissement, une puissance nettement supérieure est nécessaire pour maintenir le moteur à une température optimale, même en cas de fortes charges soutenues.
La voiture, et surtout le moteur, sont protégés contre la pénétration d’eau, de poussière et d’autres substances. En bref, rien ne peut pénétrer dans la voiture, et si c’est le cas, le moteur est conçu pour empêcher l’eau d’entrer. Dans tous les cas, il ne doit pas y avoir de pénétration, même si vous conduisez le véhicule tout-terrain toute la journée dans une rivière.
La chaîne cinématique elle-même est beaucoup plus robuste, et cela s’applique à l’embrayage, au levier de vitesse et aux différents essieux, qui doivent supporter des couples élevés même à faible vitesse. Comme nous l’avons mentionné, le moteur est également doté d’un certain nombre de protections étanches pour empêcher la pénétration d’eau ou de poussière (certains crossovers modifiés ont une sortie d’échappement allant du bas au niveau du toit). Tous les câblages et les capteurs subissent le même traitement ; un bon crossover a, en somme, une protection parfaite de tous les côtés.

Si vous décidez de choisir un SUV ou un crossover, tenez compte du type de routes que vous emprunterez. En fait, les crossovers entièrement équipés d’un différentiel et d’un réducteur ont tendance à avoir une meilleure consommation de carburant et à se sentir mieux en tout-terrain que sur route. Pour la conduite sur route, un SUV qui offre un moteur puissant, une traction 4×4 et beaucoup d’espace sera un meilleur choix. Et ceux qui souhaitent combiner les deux peuvent opter pour des crossovers plus “pauvres”, ou opter pour des crossovers urbains ou compacts.